オークションサイトSwoopo.comは画期的ビジネス?あるいは詐欺?

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Swoopoはじつに興味深いオークションサイトです。

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Coding Horror: Profitable Until Deemed Illegal

I was fascinated to discover the auction hybrid site swoopo.com (previously known as telebid.com). It's a strange combination of eBay, woot, and slot machine. Here's how it works:

* You purchase bids in pre-packaged blocks of at least 30. Each bid costs you 75 cents, with no volume discount.
* Each bid raises the purchase price by 15 cents and increases the auction time by 15 seconds.
* Once the auction ends, you pay the final price.

I just watched an 8GB Apple iPod Touch sell on swoopo for $187.65. The final price means a total of 1,251 bids were placed for this item, costing bidders a grand total of $938.25.

So that $229 item ultimately sold for $1,125.90.

錬金術?(笑

入札(bid)そのものに手数料($0.75)を取る、というのはすごいアイデア。株式取引でも約定しないと手数料を払いませんよね。画期的なのでは?

説明しておくと「オークションは数分で終了する」「$0.15単位で入札して価格を上げることができる」「1入札あたり$0.75の手数料が必要」「入札するとオークションの残り時間が15秒増える」「オークションの落札者は最終的な落札額を支払って商品を購入する」というルールです。

定価$229の8GB iPod Touchが1,251回の入札により最終価格$187.65で落札された例では、オークション運営者の総収入は$1,125.90になると。

"Super Crunchers"(邦題『その数学が戦略を決める』)の著者Ian Ayresがゲーム理論・経済学の観点で考察しています。

An All-Pay Auction - Freakonomics Blog - NYTimes.com

This is an example of what auction theorists call an "all-pay" auction, and it's a game you want to avoid playing if you possibly can.

But Barry Nalebuff pointed me toward a scary website -- called swoopo.com -- that seems to be exploiting the low-price allure of all-pay auctions. And it seems to be working.

Swoopo auctions off desirable (gotta have) electronic items (Wii's, smartphones) for really low prices and with really short fuses -- often less than a minute before the auction expires. It's kind of seductive to watch these fast-paced auctions -- because if someone ups the high bid, 15 seconds of extra time is added to the auction length. I found myself waiting to see if a TomTom GPS device would really end up selling for $18.

But there is an important hitch: you have to pay Swoopo $1 every time you bid. This creates an analogous all-pay effect. Swoopo may only sell a Wii for $30, but it might collect an extra $1,000 from bids. This website is a great experiment to see whether sunk costs matter. I'm thinking that someone who has already invested $5 in bidding costs is more likely to keep bidding to "protect" his or her sunk investments.

経済学やゲーム理論で"the dollar auction"という実験があります。詳細は省きますが、経済合理的には参加しないことが最善の戦略になるゲームだといいます。(the dollar auction, war of attrition, all-pay auction)

Swoopoは「サンクコスト(埋没費用)」が人の判断を曲げてしまうという行動経済学を「活用(悪用?)」し、ある意味では人間の頭脳を巧妙に騙す詐欺?

※サンクコストのやさしい解説:サンクコスト - 池田信夫 blog

あるいは、オークションという行為そのものがエンタテインメントである、という考え方ならば、$0.75はゲーム参加料にすぎず、なんら詐欺的ではない、ともいえる。これが詐欺なら競馬も宝くじも詐欺ではないでしょうか。

Coding Horror: Profitable Until Deemed Illegal

My admiration stops short of sites that prey on the weak and the uneducated -- and of business plans that are almost certainly illegal, at least here in the US.

As always, caveat emptor.

「教養の足りない人は騙されてしまうのだから、このような詐欺的なサイトは摘発すべきだ」とでもいった勢いですね。一理あると思います。しかし、分かって参加する人ばかりなら、問題ないですね。馬券を買う人はみんな胴元(JRA)が絶対に損しない(つまり馬券を買うと統計的には損する)ことを了解して買ってますからね。宝くじもそうです。

「政治的に賭博(カジノ)をどう位置づけるか」という問題に近いと思いました。国や地域によって合法だったり違法だったり。日本の場合は公然とパチンコが営業されている時点で法の支配が。。。

これは個人の自由と社会の規制を考えることに通じる深いテーマです。もし日本でSwoopoが営業するか、あるいは同様の事業を始めた事業者がいるとして、それを規制するのか? ならば競馬はどうか? パチンコはどうか? 法の支配という観点では、法が恣意的・裁量的に運用されている現状も含め、考えればきりがない(考える価値がないのではなく、むしろ考えるべき)テーマだと思います。

日本では「ヤバそうなことは、やらない」という会社(起業家も)が多いのですが、それってつまらないことだなあと思います。ヤバそうなことは、やってみる、という自由度がなければ社会が発展しないと思うんですよね。

PATERNALISM

ミルが『自由論』で挙げている、「橋が壊れかけていることを知らないでそれを渡ろうとしている人を、役人は時間がなければ腕づくで押しとどめてもよい」というのはソフト・パターナリズムの一例である

法律 - Nothing is impossible 2.0

有害サイトは見れないように規制しろと法律。
ストリートビューは困るから規制しろと法律。
自分で考えるのは嫌?

いずれにしても、じつに面白いビジネスです。日本でやってみる人はいないのでしょうか?(笑

See also: Marginal Revolution: "Profitable until deemed illegal"

追記:「うたちだい」でボタンを1回押せば○円と「ハンター」に課金すれば、まるでSwoopo.comのモデル。主催者は大儲かり?

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コメント(1)

> いずれにしても、じつに面白いビジネスです。日本でやってみる人はいないのでしょうか?(笑

いやあ、日本では明確に賭博法違反になってしまいますし、やってみる人なんていないでしょう(笑(笑
それに海外のサービスをそのまま安直に持ってくるだけではビジネスなんて言えませんね(笑(笑(笑(笑

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